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Harvard University's Caribbean Insects: About Us

Visite también la página principal del "Farrell Lab" para más información acerca de los estudios sobre biodiversidad y entomología llevados a cabo en Harvard.

 

Entrada de datos y producción de imágenes
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La adición de datos específicos a especímenes e imágenes digitales de alta calidad en una base de datos adecuadamente estructurada y disponible a través de la red del Internet, torna una colección tradicional de museo en una herramienta científica accesible inmediatamente a la comunidad global. MANTIS (Acrónimo en inglés para "Manager of Taxonomic Information and Specimens", pulse en en enlace para obtener una copia gratis a través del Internet), es una base de datos autónoma en el formato del programa FileMaker Pro, desarrollada por el Dr. Piotr Naskrecki (de la organización Conservación Internacional), la cual tiene la capicadda de almacenar imágenes y sonidos en adición a datos sobre el especimes y taxonomía. MANTIS también tiene un manejador de citaciones, préstamos de especímenes, direcciones, puede exportar archivos de computadora al programa de manejo de mapas IMAP, y se usa de manera fácil a través de la red del Internet.

El procedimiento
Siguiendo la captura y preparación del insecto (vea Colección y Preparación), cada especímen es asignado un código de barras ("barcode") y está listo para ser entrado en la base de datos. Un escáner, similar a aquellos usados en los supermercados, lee la etiqueta y automáticamente crea un récord en la base de tados, que está conectado a un código de barra al cual información individualizada se puede añadir luego.doa base de datos puede tomar tanta información como es disponible, y crece con el tiempo. Muchos de los especímenes recolectados en nuestro viaje sólamente han sido identificados a nivel de familia.
Ya que cada especímen puede ser rastreado con su código de barras único, más información puede ser añadida más tarde. La facilidad de uso a través del Internet de la base de datos permite que los especímenes aun por identificar sean identificados por expertos a través del munod entero usando las imágenes de la base de datos a través del Internet (vea "búsqueda en la base de datos").

Imágenes digitales de alta calidad
representando cada especie son tomados por estudiantes y personal en el laboratorio durante el trabajo de campo. El lugar de trabajo ha sido diseñado por el personal del MCZ (Museo de Zoología Comparada, siglas en inglés), quienes son responsables de la entrada de datos sobre los especímenes en el Departamento de Entomología del MCZ. El equipo consiste de dos cámaras Nikon DX1 que se usan con los especímenes grandes, y un combo de cámara y microscopio Coolpix/Leica para los más pequeños. Para los especímenes bien pequeños donde la profundidad de campo es pobre, el sistema tridimensional de manipulación de imágenes AutoMontage (Syncroscopy) es usado conectado a una computadora portátil Toshiba.

Auto-Montage es un programa de computadora que genera una fotografía totalmente enfocada de una serie de fotografías tomada en un rango de diferentes distancias focales (vea las fotos comparando los resultados en el lado opuesto). Este escarabajo crisomélido (género Chalcosicya) es una especia endémica de la República Dominicana. Es muy pequeño, cerca de 3mm de largo y de figura redonda, específicamente el tipo de especímen que es imposible de ver completamente enfocado bajo un microscopio a alta magnificación, y por lo tanto, imposible de fotografiar adecuadamente. El programa Auto-Montage permite que los carácteres externos de este escarabajo chrysomélido se vean en la fotografía, y mejor de lo que se podrían ver en cualquier momento particular usando un microscopio.

Este ejercicio proveyó a los participantes con experiencia directa en las técnicas más modernas de colectar y preparar especímenes para que la data e imágenes obtenidas puedan ser distribuídas a través del Internet, el futuro de los estudios de biodiversidad y conservación.

La organización del equipo portátil para obtener imágenes digitales

Este equipo es la solución más económica y portátil para obtener imágenes de especímenes pequeños que hemos encontrado.

Los elementos más importantes están deliniados aquí. En la foto se ve un microscopio Leica MZ12.5, pero cualquier microscopio de disección funcionaría. Tenemos una Coolpix 990, pero la CP950 y la CP995 también funcionan. Los accesorios necesarios son un adaptador (obtenido a través de LM-scope, MVIA o Mark Simmons) para permitirle a la cámara sentarse en lugar del ocular del microscopio, más una unidad de control remoto para evitar mover el aparato mientras se toman las fotos. Un dispositivo para proveer electricidad alterna se recomienda en lugar de baterías. Una imagen que cubra la pantalla completa de la computadora es preferible para obtener un foco preciso y ver de antemano como van quedando las fotos, pero no es esencial, ya que la pantallita tipo LCD de la cámara es suficiente. Para obtener una imagen en vivo que cubra la pantalla completa, un televisor puede ser conectado untilizando la conección de vídeo disponible en la cámara, o un convertidor de imagen análoga a digital para conectar la cámara directamente a una computadora. Los elementos primordiales para el uso del programa de Auto-Montage son un sostenedor de equipo fotográfico con capacidad de deslizarse sobre un eje, para colocar la cámara directamente sobre el especímen y así evitar problemas con imágenes proveyentes de diferentes planos que no sean paralelos, y foco fino para lograr incrementos pequeños entre los diferentes planos.

 
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