Harvard University's Caribbean Insects: About Us
 

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Harvard en el Caribe
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Mangles en Punta Cana,
al este de la República Dominicana


Darlington (arriba) en el campo, con su asistente (abajo).


W. M. Wheeler,
T. Barbour & H. B. Bigelow

Ámbar conteniendo escarabajos Ambrosia.

La larga historia de intercambio científico entre el Caribe y el Museo de Zoología Comparada (MCZ, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Harvard e instituciones colindantes coloca a la Universidad de Harvard en una posición de fomentar la investigación en esta región de importancia biogeográfica. El Caribe está nombrado en los primeros 4 de los 25 puntos de máxima biodiversidad designados por Conservation International dado su alta proporción de especies endémicas. Investigaciones en la biodiversidad del Caribe están en un punto máximo, y los proyectos representados en estas páginas de Internet son una muestra de las investigaciones concurrentes tanto aquí en el MCZ como en otros lugares. Debido a que el Caribe es pequeño relativo a otros lugares con alta incidencia de especies endémicas, una enciclopedia digial de las especies encontradas allí está al alcance, junto con páginas de Internet para cada especie, conteniendo imágines de alta resolución, mapas con información sobre la distribución e información sobre la biología e importancia práctica para los humanos.

El Profesor Louis Agassiz, fundador y Director(1859-1872) del MCZ, obtuvo uno del los primeros especímenes de peces e insectos del Caribe a través de su correspondencia con el gran cubano Don Felipe Poey y Aloy, el primer Profesor de Zoología y Anatomía Comparada en la Universidad de La Habana y fundador de la Academia de Medicina de La Habana. El mismo Agassiz capturó persomalmente especímenes en St. Thomas mientra viajaba en el barco Hassler, mientras su estudiante, el famoso Entomólogo Samuel H. Scudder, colectaba en Cuba. Muchas más expediciones continuaron bajo Blake, mientras ella estuvo bajo el mando del Dr. Alexander Agassiz, Director del MCZ (1873-1910), quien fue acompañado por Samuel Garman, herpetólogo. Durante este periódo incipiente, C. T. Brues, y G. M, Allen trabajaron en Granada en insectos y mamíferos respectivamente, y colectaron un Peripatus endémico, un grupo de invertebrados tropicales que figuró prominentemente en las ideas del director del MCZ, el Dr. Thomas Barbour (1927-1946) sobre el origen de la fauna Caribeña. La investigación en las Antillas Mayores fue especialmente prolífica bajo la tutela del Dr. Barbour, quién viajó frecuentemente a Cuba, y desarrolló la institución con miras a la investigación, el Atkins Institution (rama del Arnold Arboretum) en la Estancia Soledad del Sr. Edwin Atkins. Barbour estaba frecuentemente en compañía de su amigo, el entomólogo William Morton Wheeler, quien describió nuevas especies de hormigas en muchas de las islas del Caribe. Barbour luego subvencionó las expediciones del entomologo Dr. Philip J. Darlington a Cuba (1924, 1936), Jamaica, Puerto Rico y La Española (1938), expediciones que resultaron en el descrubrimiento de sobre 400 nuevas especies de insectos, incluyendo cerca de 50 especies de escarabajos Carabidae, la especialidad de Darlington. De acuerdo al reporte anual de Nathan Banks en 1938, las colecciones del Caribe por Darlington, sólamente contando ese año, resultaron en unos 12,000 escarabajos. Los viajes también influenciaron la escritura del texto por Darlington, Zoogeography, considerado actualmente como un clásico. Las investigaciones de Barbour en linaje de los lagartijos Ameiva en el Caribe lo llevaron a formular una nueva hipótesis sobre la migración centrada en puentes de tierra entre las islas, mientras que Darlington y el ornitólogo Dr. Ernst Mayr favorecían otros medios. Otros investigadores recientes del MCZ incluyen en paleontólogo Dr. G. G. Simpson, y el herpetólogo Dr. Ernest Williams. Williams describió la mayoría de los lagartijos anoles de la región.

Un énfasis en estudios sobre la biodiversidad caribeña continúa hoy en el MCZ. El director actual del MCZ, el Dr. James Hanken enfoca sus investigaciones en el desarrollo de la rana puertorriqueña, el coquí. El profesor Brian D. Farrell y el Profesor E. O. Wilso continúan sus estudios de insectos del Caribe desde el Departamento de Entomología. El prof. Farrell se enfoca en la evolución de escarabajos que se alimentan de plantas, miembros de las superfamilias Curculionoidea y Chrysomeloidea y sus respectivas plantas huéspedes. De particular interés en el escarabajo de corteza de árboles de la familia Scolytidae, bien conocido por las complejas galerías que produce en árboles de bosque. Mintras algunos escarabajos de corteza son simbióticos con los hongos patogénicos que los ayudan en sus ataques a las plantas, otros escarabajos de corteza se han convertido en agricultores, cultivando cepas particulares de hongos en lo profundo de la corteza de los árboles para luego utilizarlos como alimento. Ya que usualmente atacan árboles con resinas, los escarabajos de la corteza son también entre los insectos más abundantes representados en el ámbar dominicano, la resina fosilizada de una especie de árbol ya extinto (Hymenaea) en la familia de la legumes Fabacaeae. El Profesor E. O. Wilson sigue sus investigaciones en las hormigas de las Indias Occidentales (Antillas), también representadas en el ámbar. Tanto Farrell como Wilson contribuyen imágenes de especímenes tipológicos de escarabajos de la corteza y de hormigas a la Iniciativa Tipológica del Caribe, una base de datos disponible a través del Internet complementaria a la más grande Base de Datos Tipológica de Entomología. Mientras las ayudantías económicas del fondo nombrado tras Ernst Mayr administradas por el MCZ proveen ayuda a investigadores de cada esquina del globo para visitar colecciones importantes para la examinación de especímenes tipológicos, estas bases de datos proveen estos especímenes desde nuestras colecciones al mundo.

References:

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Por favor ojee y obtenga a través del Internet nuestras Guías de Campo para las familias de insectos y vea nuestro desglose de Literatura Taxonómica del Caribe disponible en formato PDF.

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