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Coleoptera
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Los escarabajos consisten del Orden Coleóptera, el orden de insectos más rico en términos de especies, con más de 350,000 especies descritas. ¡Los escarabajos son el 40% de todas las especies de insectos – y aproximadamente un cuarto de todas las especies vivientes en el mundo! Se encuentran a través de todo el planeta y muestran una variedad impresionante de formas, tamaños (<1 a 75 mm), y colores.

El nombre Coleóptera, o "alas envueltas" describe una de las características principales para la identificación de escarabajos. Mientras muchos otros insectos voladores tienen dos pares de alas, en los escarabajos la pareja de alas fronterizas está modificada en elitras – unas coberturas gruesas, duras y fuertes que se doblan sobre las alas inferiores (aquellas usadas para volar), las cuales también protegen cuando no están en uso. Las elitras se unen en una línea que cruza el medio de la espalda del escarabajo. Dado esto, los escarabajos tiene una cabeza y pronotum (la parte que cubre la porción frontal del dorso en el tórax) característicos, con las elitras saliendo del medio del tórax y usualmente extendiéndose hacia atrás sobre toda o la mayor parte del abdomen.

Otra característica compartida por todos los escarabajos son las partes bucales utilizadas para masticar, con mandíbulas (quijadas) bien desarrolladas para destrozar semillas o masticar ojas o madera. Además de encontrarse en todos los tamaños y formas, los escarabajos también consumen una amplia gama de alimentos. Mientras muchas especies son fitófagos (consumen plantas), otras son depredadoras, saprofíticos (comen materiales descompuestos) o coprófagos (se alimentan de excremento de otros animales; éstos se encuentran especialmente en la familia Scarabaeidae).

Los hábitats de los escarabajos cubren igualmente una gama amplia de nichos, desde desechos de ojas, a túneles subterráneos, hábitats acuáticos, hasta árboles y arbustos (tanto en la superficie como bajo la corteza).

Los escarabajos pasan por una metamorfosis completa: de un huevo sale una larva sin alas, la cual crece en tamaño a través de una serie de mudas, que luego se convierte en una pupa y finalmente en un adulto alado. La mayoría de las especies tienen una generación por año.

Las diferentes familias de escarabajos pueden ser usualmente distinguidas por la forma general de su cuerpo, pero características más específicas incluyen la forma y largo de las antenas, la forma y número de segmentos en la porción tarsal de las patas, la estructura de la cabeza, y el tamaño, forma y patrones en las elitras.

Familias comunes incluyen Curculionidae (vaquitas o escarabajos narizones), Staphylinidae, Carabidae (caculos), Cerambycidae (escarabajos cornudos) y Chrysomelidae (escarabajos de las ojas).

Por favor ojee y obtenga a través del Internet nuestras Gías de Campo para las familias de insectos y vea nuestro desglose de Literatura Taxonómica del Caribe disponibles en formato PDF.

 

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