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Efemerópteros

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Los Efemerópteros, también conocidos como "mayflies" en inglés, en un orden primitivo de insectos. Los Efemerópteros pasan la gran mayoría de sis vidas como ninfas acuáticas, y la mayoría para sólo unos días como adultos. De hecho, la Efemerópteros tiene el récord de el largo de vida reproductiva más corta – una hembra vive sólo 5 minutos, durante los cuales tiene que aparearse y poner huevos. Los Efemerópteros son únicos en tener dos etapas de alas, el subimago y el igago (adulto reproductivo). Ora razón por la cual la etaba de adulto es tan corta es que los adultos tiene partes bucales vestigiales y no pueden comer. En algunos grupos, las patas (excepto las patas delanteras en los machos que utiliza para agarrar la hembra durante apareamiento), también están ausentes en los adultos.

Muchas especies tienen etapas adultas más o menos sincrónicas, que resultan en grandes enjambres de Efemerópteros. Una vez la etapa de adulto se termina, las Efemerópteros muertas pueden causar cierres de carreteras y accidentes de tráfico por ser tan numerosas que cubren con una capa gruesa el suelo.

Diversidad:
Aproximadamente 2500 especies a través del mundo. 675 especies en 21 familias se reportan para Norteamérica. 100 especies en 39 géneros provenientes de 9 familias de Centroamérica. 127 especies en 35 géneros se reportan en los neotrópicos (un estimado ya caducado por Needham y Murphy, 1924). 20 especies en 6 géneros se reportan en Puerto Rico (estimado caducado: Traver 1938).

Importancia Económica:
La presencia de Efemerópteros es algunas veces utilizado como indicador de la calidad ambiental y pureza del agua. Las ninfas pueden ser abundantes, y probablemente son una fuente importante de alimento para peces de agua dulce. Los Efemerópteros, tanto los igamos como los subimagos son utilizatos como carnada por pescadores. Cuando emergen en masa, los cuerpos muertos de Efemerópteros pueden bloquear carreteras. Ocasionalemente son recogidas y utilizadas como fertilizante, comida para aves, o carnada para la pesca.

Reconociendo los Efemerópteros
Los Efemerópteros tienen alas delanteras característicamente triangulares. Típicamente tienen cuatro alas, pero las más pequeñas y redondas se han perdido en algunos grupos. Los adultos tienen dos o tres "colas" largas y delgadas, que salen de una punta del abdomen. Las patas fronterizas son usualmente mucho más largas que las demás (si es que están presentes). Los machos tienen un par de aedeagos y las hembras y par de aberturas genitales.

Métodos de captura y preservación:
Las etapas de adulto viven por muy poco tiempo, y por lo tanto deben ser capturadas en una ventana de tiempo muy corta. Pueden ser capturadas con una red con mango o palo largo. Usualmente vuelan en enjambres a buena altura. Los adultos pueden ser atraídos a luces por la noche. Trampas tipo "Mlaise" también son buenas para atrapar adultos. Tome en cuenta que los subimagos también tienen alas. Pueden ser distinguidos por su coloración opaca y por estar en pubescencia. Si se capturan, se deben criar hasta que muden (usualmente en corto tiempo) en una caja de cartón pequeña con una ventana transparente.

Los adultos son extremadamente frágiles. Pueden ser colocados en un alfiler, en un punto de cartón que a su vez está en un alfiler o colocadas en alcohol. Cuando la coloración es importante, el alfiler es el método de preferencia, pero los especímenes en alfileres están más expuestos a romperse.
Las ninfas pueden ser capturadas usando redes acuáticas. Deben ser preservadas en alcohol o criadas hasta la etapa de adulto.

Recursos:
Bener, L. and M. L. Pescador. 1988, The Mayflies of Florida. University Presses of Florida: Tallahassee.

Edmunds, G.F., Jr., S. L. Jensen, and L. Berner. 1976. The Mayflies of North and Central America. University of Minnesota Press, Minneapolis.

Ephemeroptera - General information from the Tree of Life project

Mayflies of Central America - Species list

Mayflies of North America - Species list

McCafferty, W. P. and C.R. Lugo-Ortiz. 1996. Los Efemeropteros (Ephemeroptera) de la America Central. Revista Nicaraguense de Entomologica.

McCafferty, W. P. 1996. The Ephemeroptera species of North American Ephemeroptera and index to their complete nomenclature. Transactions of the American Entomological Society 122: 1-54.

Needham, J.G. and H. E. Murphy. 1924. Neotropical Mayflies. Bulletin of the Lloyd Library 24: 1-79.

Taxonomic key to Ephemeroptera families

Traver, J.R. 1938. Mayflies of Puerto Rico. Journal of Agriculture of the University of Puerto Rico 22: 5-42.

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