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Hymenoptera
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El orden Hymenóptera incluye las abejas, avispas y hormigas y es uno de los ordenes de insectos más granges, con más de 100,000 especies descritas. Los himenópteros son también ecológicamente diversos, con especies rondando desde parasitoides solitarios a nectarívoros sociales. Muchos construyen panales extraordinarios que van desde huecos en el fango de 1 cm en diámetro (foto en la parte derecha, abajo) hasta panales enormes de papel hecho por avisps con madera y saliva. No sólamente proveen las abejas con miel y cera, pero ellas y otros himenópteros son polinizadores de plantas de gran importancia, y muchas avispas son depredadoras o parásitos de insectos dañinos a los intereses de los humanos.

Todos los himenópteros que tienen alas tienen dos pares de alas membranosas con muy pocas venas. Las alas anteriores y posteriores son complementadas por los hamulios, filas de pequeños ganchos en las alas posteriores, que se agarran de dobleces en las alas delanteras. Mientras todas las fuentes están de acuerdo en estos carácteres, hay un aparente desacuerdo acerca de las bases para el nombre del orden. La mayoría de las veces, Hymenóptera se dice viene del griego hymen ("membrana", en referencia a las alas) y pteron (ala); otras fuentes dicen que se deriva de el dios griego del matrimonio Hymeno, y describe el acoplamiento de las alas por los hamulios.

 

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