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Odonata
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Odonata es un orden primitivo de isectos con alas que incluye las libélulas (Anisoptera) y el Zygoptera. El término libélula es usado generalmente para describir ámbos miembros de este orden. Fósiles enormes con una distancia de punta a punta de ala de hasta 3/4 de metro de largo se han descubierto en los períodos Carbonífero y el Permiano. Odonatos actualmente existentes tienen un rango de tamaño desde menos de 2 cm hasta 20 cm en el largo de sus alas. La mayoría de las familias de odonatos existentes hoy en día se encuentran en el récord fósil tan lejos como el período Jurásico y el Cretáceo. Contrario a la mayoría de los insectos modernos, los odonatos no pueden doblar sus alas planas contra su espalda. Los odonatos son hemimetobolitas, lo que significa que no pasan por una metamorfosis completa, aunque los adultos son muy diferentes a las etapas inmaduras (llamadas ninfas).

Los odonatos son de los mejores voladores en el mundo de los insectos, y pueden pulsar sus alas hasta 50 veces por segundo. Se han medido volando hasta 98 km/hr. Su visión es extraordinaria (con ojos que contienen hasta 28,000 facetas), combinado con su poder y velocidad en el vuelo, se manejan en el aire con gran habilidad.

Las libélulas son depredadoras en todas las etapas de su vida. Las ninfas se alimentan indiscriminadamente de cualquier animal más pequeña que ellas, incluyendo insectos, peces pequeños y renacuajos. Están equipadas con un labio que se puede extender rápidamente y que cuando no está en uso, parece una máscara cubriendo al insecto. Los palpos el final del labio son modificados en dos estructuras parecidas a manos utilizadas para agarrar su presa y traerla a la mandíbulas para ser consumida. Los adultos, dado sus destrezas aéreas, típicamente se alimentan de insectos atrapados en el vuelo.

La reproducción de las libélulas en inusual. Los machos colocan un paquete de espema (el espermatóforo) en una estructura única en la parte de abajo de su segundo segmento abdominal. Los machos no tienen niguna estructura genital al final de su abdomen, sino en su lugar estructuras para agarrar. Los machos encuentran una hembra y la agarran por la cabeza o el prothorax con estas estructuras al final de su abdomen. La hembra dobla la punta de su abdomen hacia arriba para remover el paquete con la esperma del abdomen del macho. Las hembras usualmente ponen sus huevos durante el vuelo de apareamiento. Las hembras entonces ponen los huevos directamente en el agua, o los colocan en la vegetación en la cual cortan ranuras con su ovipositor. En la mayoría de las especies, los huevos salen dentro de 5 a 10 días; en ambientes con estaciones climáticas marcadas, los huevos pueden invernar.

Diversidad:
Mundialmente: Aproximadamente 6500 especies están descritas en 600 géneros en 33 familias. En las Antillas (Bahamas, Cuba, Cayman Islands, Jamaica, La Española, Puerto Rico y Antillas menores): 105 especies en 46 géneros dentro de 8 familias. En la República Dominicana: 79 especies descritas en 36 géneros dentro de 8 familias.

Métodos de captura y preservación:
Las etapas inmaduras de los odonatos son casi completamente acuáticas, con sólo unas pocas ninfas terrestres conocidas. Las ninfas se pueden atrapar con cedazos y redes. Los exoesqueletos descartados por las ninfas son frecuentemente encontrados en la vegetación relativamente cerca del borde del agua.
Los adultos son típicamente encontraodos cerca de agua dulce, ya que ahí es donde ponen los huevos. Los odonatos adultos son famosos por ser difíciles de capturar porque ser tan ágiles en el vuelo y tener una visión tan buena. La mejor manera es intentar atraparlos es con una red larga mientras están descansando o apareándose. Los odonatos muchas veces vuelan alrededor de su territorio. Se pueden atrapar simplemente observando el patrón de vuelo y esperándo al asecho. Como tienen una visión tan poderosa, tendrás mayor éxito si los intentas atrapar con una red desde atrás. Claro, esto requiere que sepas su plan de vuelo. Buena suerte!

Una vez tengas un especímen, toma una fotografía inmediatamente si es posible. Los colores se deterioran rápidamente al morir el insecto y no existe un método único de preservación que funcione en todas las especies. El matarlo en un jarro con acetona usualmente preserva los colores mejor que un tratamiento similar pero usando alcohol. El colocar el especímen en una funda plástica y refrigerarlo también se ha reportado como un método adecuado de preservar los colores. Los carácteres que son importantes para la identificación son las venas en las alas, la posición de los ojos y los genitales del macho. Los especímenes puedes ser puestos en un alfiler o colocados es sobres cristalinos. Para especímenes que piensas colocar en un alfiler, asegúrate de estirar la alas en una tabla de alfilerear, y ten cuidado de que las patas no estén obscurenciendo los genitales masculinos en el segundo segmento abdominal. Para especímenes guardados en sobres, pincha las alas hacia arriba y guarda el especímen en el sobre de lado. Una vez están muertos y se les ha ido la mayoría de la grasa (por inmersión en acetona), los especímenes usualmente pierden la cabeza y el abdomen.

Importancia económica:
Los odonatos son generalmente considerados como beneficiosos porque se alimentan de otros insectos como los mosquitos. Ocasionalmente los odonatos se encuentran en conflicto con apicultores porque se alimentan de las abejas. Algunos odonatos europeos transmiten un gusano plano que parasita las gallinas.

Reconociendo los odonatos:

Los adultos odonatos tienen ojos grandes, abdomen largo, y cuatro alas membranosas y densamente venadas. Anisoptera tienen cuerpos más fuertes y mantienen sus alas abiertas cuando están en descanso. Los Zygoptera tienen los ojos separadaos y abdómenes delgados. También mantienen sus alas hacia arriba cuando están en descanso.
Las ninfas pueden ser divididas entre aquellas que viven en el fondo y aquellas que vienen sobre el agua y la vegentación. Aquellas que se encuentran en el fondo del agua tienen cuerpos aplanados, y aquellas que vien en la vegetación tienen cuerpos alargados, pero fornidos. Las larvas de Zygoptera son largas y delgadas. Usualmente tienen tres estructuras en forma de agallas en la punta de su abdomen.

Recursos:

Alayo, P. 1968. Las Libelulas de Cuba. Torreia NS 2: 1-102.

Alayo, P. 1968. Las Libelulas de Cuba (Parte II: Laminas). Torreia NS 3: 1-54.

Listado para Odonata de La Selva, Costa Rica

Corbet, Philip S. 1999. Dragonflies : behavior and ecology of Odonata. Ithaca, NY : Comstock Pub. Associates, 1999.

Needham, James G., Minter J. Westfall, Jr., and Michael L. May. Dragonflies of North America. Gainesville, FL : Scientific Publishers.

Silsby, Jill. 2001. Dragonflies of the world. Washington, D.C. : Smithsonian Institution Press.

Steinmann, Henrik. 1997. World catalogue of Odonata. Berlin ; New York.

Taxonomic key to Odonata families

Westfall, Minter J. 1996. Damselflies of North America. Gainesville : Scientific Publishers.

Odonatos de las Antillas

Wetherbee, David Kenneth. A guide to the caballitos or libelulas (Odonata) of Hispaniola. Shelburne, Mass., D.K. Wetherbee, c1989.

 

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