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Hemiptera
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El orden Hemiptera es uno grande y diverso, con cerca de 50,000 especies descritas en el mundo en alrededor de 100 familias. El orden está actualmente dividido en 3 subordenes, Heteróptera, Auchenorrhyncha and Sternorrhyncha. Históricamente miembros de este orden se dividieron en 2 ordenes diferentes: Hemíptera (actualmente el suborden Heteróptera) y Homóptera (actualmente los subordenes Auchenorrhyncha y Sternorrhyncha).

El suborden Heteróptera, los chinches, incluyen todos las familias acuáticas dentro de Hemíptera, tal como los chinches gigantes acuáticos (Belostomatidae), y la familia Cosixidae. También incluye los chinhes de la cama (Cimicidae), conocidos porque muerden a los humanos, la gran familia de chinches de las semillas (Lygaeidae) y el famoso chinche apestoso (Pentatomidae), entre muchos otros. El suborden Auchenorrhyncha incluye las chicharras (Cicadidae) y los saltones. El suborden Sternorrhyncha incluye muchos de os insectos inactivos o sedentarios, tal como los áfidos (Aphididae) y los insectos de escamas (superfamilia Coccoida).

Todos los hemípteros tienen sus partes bucales modificadas para perforar y chupar. Las mandíbulas y maxilas están modificadas en estiletes que están unidos el el labio para formar un rostrum, también conocido como pico o trompa. La trompa contiene dos canales, uno para obtener comida y el otro para depositar la saliva. Puede tener presentes de uno a tres ocelos.
Los individuos del suborden Heteróptera se distinguen por sus alas anteriores que son medio duras, medio membranosas, llamadas hemielitros, y porque la trompa sale dede la parte frontal de la cabeza. En los otros dos subordenes, las alas anteriores, cuando están presentes, son completamente ásperas o completamente membranosas, y la trompa sale de la parte posterior de la cabeza. En los tres subordenes, las alas posteriores son membranosas y están usualmente cubiertas por las alas anteriores.

Los hábitos alimenticios de los hemípteros varían grandemente, aunque la mayoría se alimentan de plantas, tomando la sabia de todas las partes de la plantas. Muchos son depredadores, acechando otros insectos o arañas, y chupándole el líquido del cuerpo. Algunos hemípteros también se alimentan de sangre, y se sirven de humanos, aves, murciélagos y otros animales.

El ciclo de vida puede variar grandemente en Hemíptera, aunque la mayoría son hemimetabolitos, con la ninfa resemblando el adulto excepto por las alas y genitales subdesarrollados. Muchas especies de áfidos exiben partenogénesis, o el desarrollo desde huevos no fertilizados, como parte deun ciclo de vida que tambien incluye reproducción sexual.

 

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