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Lepidoptera
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Los lepidópteros tienen cuatro alas membranosas, mayormente o completamente cubiertas con escamas. Tienen partes bucales modificadas para chupar, las prosbocis, usualmente en la manera de un tupo enrollado. Las mandíbulas y palpos auxiliares son generalmente vestigiales o están ausentes, mientras que los palpos labiales están usualmente bien desarrollados y son conspícuos. Todos los miembros de Lepidótpera tienen cuatro etapas separadas en su ciclo de vida (huevo, oruga, pupa, y adulto), cada uno con sus características, comportamiento y requerimientos particulares.

Los lepidópteros se pueden diagnosticar por la presencia de las escamas cubriendo la alas y el cuerpo, y la presencia de la pifisis, una porción de la cutícula en la parte interior de las patas delanteras,, la cual es usada por muchas mariposas nocturnas para limpiarse las antenas. También producen esperma anucleada, incapaz de fertilizar (en algunas especies, hasta un 80% de los espermatozoides son anucleados). Las mariposas diurnas se derivan dentro de uno o dos linajes de mariposas nocturnas, y reconstrucciones filogenéticas recientes sugieren que las mariposas diurnas tienen sus parientes más cercanos en el Hedylidae, un grupo de mariposas nocturnas neotropicales. La más receinte clasificación para el grupo Lepidoptera (Kristensen, 1999) reconoce 46 superfamilias, todas cuales menos dos (la Hesperioidea y Papilionoidea) son nocturnas.

(De Wagner, D. L. 2001. Moths. Encyclopedia of Biodiversity Volume 4. Academic Press: 249-270.)


Diversidad

Mariposas nocturnas
A nivel mundial: 146,565 especies descritas, neotropicales: 44,791 especies descritas.

Mariposas diurnas:
A nivel mundial: 13,753 especies descritas, neotropicales: 5,341 especies descritas

 

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