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Orthoptera
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El orden Orthoptera, cuyo nombre significa "ala derecha" en griego, incluye a los saltamontes, las langostas (el insecto no la que se come), grillos y esperanzas. Los ortópteros se encuentran en casi todos los hábitas que se pueda concebir, desde cuevas obscuras hasta desiertos. Varían desde grillos pequeños que viven exclusivamente en hormigueros y crecen sólo hasta 3 mm de largo, hasta las gigantescas "wetas" de Nueva Zelandia que pueden crecer hasta 80 mm y pesar hasta 71 gramos.
Muchos grupos de ortópteros tienen llamadas y cantos muy complejos, aunque en casi todos los grupos la producción de sonido es exclusiva de los machos. Ortópteros diferentes producen sonido de manera deferente, pero la mayoría envuelve raspar una parte de cuero (típicamente un ala o la pata) sobre una superficie texturizada en otra parte del cuerpo (usualmente un ala, pero ocasionalmente el lado del cuerpo), en un proceso llamado estridulación. Se piensa que los ortópteros fueron los primeoros animales terrestres que usaron el sonido para su comunicación, ya que fósiles de ortópteros del Permiano tienen estridulaciones.
Los ortópteros son insectos hemimetabolitas, lo que significa que no pasan por una metamorfosis completa. Las ninfas parecen adultos, pero más pequeñas y sin alas. El áreas de las alas crece gradualmente con cada instar, pero sólo los adultos tienen alas. Muchos ortópteros no tienen alas, por lo que no todos los saltamontes o grillos sin alas son ninfas.
En tratados antiguos, el orden Orthoptera incluye las mantises, insectos palito y las cucarachas. La mayoría de las clasificaciones modernas colocan estos grupos en ordenes taxonómicos aparte.

Diversidad:
Más de 25,000 especies distribuídas alrededor del mundo. 1,080 especies se encuentran en Norteamérica. La diversidad neotropical está póbremente documentada.
Importancia económica:
Los ortópteros son típicamente herbívoros, aunque algunos son depredadores y muchos son omnívoros. Muchos ortópteros, especialmente los saltamontes, son pestes agrícolas. Los saltamontes son responsables por más de 80 millones de dólares en perdídas a cultivos de pasto para ganado en los Estados Unidos cada año. Algunos ortópteros son criados comercialmente como carnada para la pesca.

Cómo reconocer los ortópteros:
Los ortópteros son fácilmente reconocidos por sus fémures posteriores agrandados, bien situados para brincar. Las antenas son siempre filiformes, pero pueden ser cortas (como el los saltamontes) o largas (como el los grillos y esperanzas). La mayoría de las especies poseen cuatro alas. Las alas posteriores están usualmente dobladas.

Métodos de captura y preservación:
Los ortópteros son abundantes, y la mayoría son relativamente fácil de atrapar. La mayoría de las especies se pueden atrapar golpeando el follaje con una red. También se pueden atrapar con trampas con carnada. Los especímenes se pueden congelar o ser colocdos en un jarro con acetona para matarlos. Los especímenes adultos se deben poner en alfileres luego de la captura. El método de colocación en el alfiler cambia de familia en familia (ver abajo). Adultos de cuerpo blando deben ser preservados en alcohol. No se recomienda el que las ninfas se capturen, porque normalmente no cuentan con carácteres útiles para la identificación.
A los saltamontes (Acrididae) se les debe pasar el alfiler por la parte posterior derecha del protórax. El ala izquierda se debe extender (pon el insecto temporeramente en un bloque de madera para hacer esto), porque las bandas en las alas y la coloración pueden proveer información importante para la identificación.
A los grillos (Gryllidae) y las esperanzas (Tettigoniidae) se les debe pasar el alfiler por el tegmen derecho. Hay que tener cuidado de no obscurecer la región estridulatoria, ya que estos carácteres acústicos son clave para la identificación del especímen.

Recursos:

Hewitt, G.M. 1979. Orthoptera: grasshoppers and crickets. Berlin: Gerbruder Borntrager.

Otte, D. 1994. Orthoptera species file : a systematic catalog. Philadelphia, PA : Orthopterists' Society : Academy of Natural Sciences of Philadelphia.

Orthoptera - Información general del proyecto del Árbol de la Vida "Tree of Life project", en inglés.

Orthoptera Species File Online - Una base de datos con capacidad de búsqueda electrónica de Orthoptera, incluyendo imágenes

"Singing Insects of North America"- insectos cantores de Norteamérica - información acerca de grillos y esperanzas, incluyendo imágenes de esperanzas, claves taxonómicas y listas de referencia

Rehn, J. A. G. 1903. Notes on the West Indian Orthoptera, with a list of the species known from the island of Puerto Rico. Trans. Amer. Entomol. Soc. 29: 129-136.

Clave taxonómica para las familias de Orthoptera

Wetherbee, D. K. 1996. Un listado histórico del descubrimiento de isectos ortóptericos en La Española, inluyendo las localidades de los tipos en La Española del siglo 19. En: D. K. Wetherbee, La Xaiba Prieta and la Xaiba Piñita (Epilobocera, Decapoda) in Hispaniola and 20+ Further Contributions on Hispaniolan Fauna. Impreso por el autor, Santo Domingo. Pp. 209-224.

 

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